2011年4月27日 星期三

觀光客的一天


十多年沒去過Queen Elizabeth Park, 每年四月櫻花盛開時, QE Park總是各媒體競相報導的重點之一, 但因為住家附近隨處可見櫻花綻放, 所以從沒想過要去赴櫻花宴, 那天我們也跟著當了一天觀光客, 來到了QE Park.


 


這天其實天候極佳, 但人潮卻不多, 是個賞花的好日子! 


藍籃的天空,把粉色的吉野櫻襯應的更出色!




和煦的陽光, 穿透花海, 趨走些許寒意!
 



一叢叢的花朵, 恣意奔放, 完全無視外界的擾攘!



趨前近看



原來, 看似嬌艷的花兒, 卻是高雅端莊!



不讓櫻花專美於前, 風信子和水仙也使盡混身解術, 吸引眾人的目光!


水仙家族還召開宗親大會, 白家的以量取勝, 一字排開!




黃家的代表雖不多, 卻特立於群花之中!


粉橘的以自然隨性的姿態出現!


黃家和橘家的混血兒童也出列!


帶一盒這樣的壽司, 在櫻花樹下饗宴, 應該是不錯的選擇吧!



既然出門賞花, 豈可錯過美食, 這是那天發現的好東西, 真的很好吃, 現在來玩一下猜謎遊戲, 有人知道這是什麼東西嗎?

 



2011年4月15日 星期五

發夢去旅行--Oregon Coast (9)


Yaquina Head Lighthouse所在的城市是Newport, 如果時間夠的話, 有小小孩的朋友, 可以去Oregon Coast Aquarium參觀,   那裡有豐富的生態及海底隧道, 可以近距離的觀察海洋生物.


 


一路上從Astoria到Newport, 看到好幾座橋都是類似的設計, 亦即鐵橋加上水泥橋墩, 但那橋墩是像高塔一般, 我實在是不懂為什麼會這樣設計呢?



在前往Sea Lion Caves的路上, 大約在Devil's Churn View Point的地方, 看起來有點像在橋上的感覺, 停下來到最左邊, 會有一個景點叫Spouting Horn, 漲潮浪大時會有水花從石縫中噴出, 我們的好運在Cannon Beach和Yaquina Head Lighthouse已經用完了, 所以到這裡時潮水漲得還不夠, 等了半天, 還是噴不出來, 天氣實在是太冷了, 所以我們沒等到那個噴水的景象.




到Sea Lion Caves之前還有一個燈塔, 叫Heceta Head Lighthouse, 我們並沒有進去, 而是在Hwy 101上遠遠的看.  整個Oregon Coast最少有12個以上的燈塔, 而這座在1893年蓋好高約17公尺的燈塔, 以其建築及地理位置的重要性, 於1978年被列入國家古蹟.   這個燈塔的光束發射能見度是34公里, 是Oregon Coast發射燈光最強的燈塔了!



來到Sea Lion Caves(海獅洞), 大家都會興奮, 因為這個天然形成的海獅洞, 一直是這Oregon Coast必到的景點之一, 我們到的時候天氣很陰沉, 風也很大, 所以遊客並不多.


海獅洞的入口前停了一輛畫滿海洋生物的車子, 我想可能是裡面員工的車吧!



三隻海獅的雕像, 外甥女戲稱那隻最肥最大隻的是她弟弟, 另兩隻則是他爸和她自己, 因為他們家都很高, 爸爸180公分, 弟弟183公分, 連她自己都有170公分, 最矮的是她媽(也就是我妹, 也有166公分)!



這個海獅洞的位置是在馬路邊的入口往下走, 走一小段階梯和一小段路以後, 會看到一個電梯, 這個電梯會往下200英呎, 直接連接到海獅洞.


我原以為我們會站在岸邊看到這些海獅, 沒想到卻是隔著鐵窗, 有點小失望.  在我剛開始拍海獅的時候, 我的相機沒電了, 沒辦法了, 只能用我的眼睛拍, 卻無法Download跟大家分享!


 


 這個海獅洞大約是2千5百萬年前形成的, 洞約有12層樓高, 有一個足球場(football)那麼長(真是美式形容法), 一個足球場大約有109公尺那麼長, 在1880年被一位名叫William Cox的船長發現的.  這個世界上最大的海洋洞穴, 目前住有約200隻的Stella Sea Lion和一小部份的California Sea Lion.


 


海獅的平均壽命是20年, 小海獅通常出生時約為4英呎長, 重約40~50磅, 大約2~3年即可成年, 母海獅平均長約8~9英呎, 重600~700磅, 公海獅長約12英呎, 重1500磅.  通常越大隻的可以稱霸, 選取最好的岩石佔用.  相片裡那隻就是高高盤據那個最大最高的石頭, 並且一直高舉著脖子, 從我們去到離開那個海獅洞, 它都沒把脖子放下來過, 不知它是為了讓大家知道它是最強大的一隻以宣示主權, 還是知道觀光客很多, 要好好的秀一下?




我們這次的奧勒岡海岸之旅, 因為時間和天氣的關係, 我們只到Sea Lion Caves之後就轉回I-5, 至於South Coast的沙灘車和其他的景點就等下次再去囉!


 


往東走到Eugene時, 那裡有一家很大的T.J. Maxx, 跟我一樣喜歡逛T.J. Maxx的朋友, 千萬不要錯過在這個免稅之州去添購一點家用品喔!


 



 



2011年4月13日 星期三

發夢去旅行--Oregon Coast (8)



先回答前一篇的問題:


Yaquina Head Lighthouse的燈光可以照多遠?


答案是: 31公里.


 


根據燈塔內的那位老先生的解說, 因為地球的表面是圓弧狀的, 所以不論現在的技術多進步, 大多數的燈塔都只能照到這個距離, 再遠就因為弧度往下, 所以也看不見.



 


Yaquina Head Outstanding Natural Area


 


在燈塔的這個區域內因為有潮汐池(Tide pools), 因此是觀察生態的好地方.  我們運氣不錯,  看完燈塔正好是退潮, 所以可以看到一些豐富的海洋生態.


 


生態區有一個看板, 可以看出幾塊矗立的岩石都有名字, 最特別的就是那個Seal Rock, 原來這塊石頭上住滿了Seal, 因此命名之!





順著階梯走到海邊, 放眼望去是一顆顆圓滑的石頭, 原來這個海灘叫Cobble Beach, 一顆顆像鵝卵石的石頭, 是經過長時間的海水沖擊碰撞而形成.




每一顆石頭都很美, 真希望我家院子能鋪滿這種石頭.





這一個岩石叫Lion Head, 不知該從那個角度看才比較像?



遠處那塊石頭就是Seal Rock





把鏡頭拉近, 看到那一隻隻肥嘟嘟白色懶洋洋躺在岩石上的海豹嗎? 




明明那些成年的海豹都躺在Seal Rock上, 不知為何在Cobble Beach上出現了一隻Baby Seal?


我甚至懷疑這隻Baby Seal是不是掉下海而被浪沖到岸邊, 要不然就是流產的?



因為退潮而露出的Tide Pools, 可以看到很多的Mussels攀附在石頭上.





最大的可以長到這麼大(看下圖)



海葵的顏色很鮮艷, 不是綠的就是紅的.







攀在石頭上密密麻麻的Barnicle, 也伸出長長的脖子呼吸新鮮的空氣.



在Tide Pools待了很久, 我們才離開, 出來找了一家麥當勞, 沒想到麥當勞裡也有一座燈塔的裝飾, 可見Yaquina Head Lighthouse在當地有多出名!



 



2011年4月11日 星期一

發夢去旅行--Oregon Coast (7)


前一晚住在Lincoln City, 早晨我們到海邊逛逛, 看到這個雕像, 以為這裡應該是很多魚, 但是聽說這裡在夏天的時候會有很多的Seal在這裡曬太陽. 



在整個Oregon的海岸線, 幾乎都可以看到這張藍色寫有" Tsunami Evacuation Zone 或 Route"字眼的牌子.  原來臨海的Oregon幾乎都在海嘯危險區內, 因此海嘯警報發出時, 這些區域的居民都要撤離.



Lincoln City也是屬於海嘯危險區, 這個柱子上就有燈光和警告的廣播, 如果燈光開始閃時, 居民就要撤離.  這個地方在每周三的早上11點會測試, 確定這個警告標誌是可以正常使用的.




就在我們散步的這個步道旁有一家面海的人家, 屋頂上放了一個木雕的東西, 我們大家研究了很久都沒想出來這是什麼? 不知有沒有人看得出來呢?



在Lincoln City有一個Outlet :  Tanger Outlet, 由於Oregon是免稅的, 所以應觀察要求, 我們在這裡稍微逛了一下, 有別於Washington州的Outlet, 這裡的Outlet人很少, 所以大人小孩都逛得很高興.


 


離開Lincoln City, 我們路過Depoe Bay, 這個全球最小的港口, 就在路邊, 我們停下來休息.



並且觀看Whale Blow Hole.   這是由於大浪打進來穿過岩石間的狹窄縫隙而造成向上沖的力量而形成的景象.



從下面影片中就可看到Blow Hole的景觀喔!


 





 繼續我們的旅程, 來到Oregon Coast上的另一個重要景點:  Yaquina Head Lighthouse.


這個景點號稱為Oregon海岸線上最美的燈塔, 於2002年發行的電影: The Ring場景中的燈塔就是在此拍攝.



Yaquina Head Lighthouse位於Yaquina Head Outstanding Natural Area內.  這個地區進是少數需要付門票才能進入的區域之一, 門票是$7/car.


 


進入此區, 建議先到遊客服務中心看一下簡介. 


中心裡有許多資料可以免費索取, 但在服務台上卻放了一隻看起來兇巴巴的寄居蟹雕像在捐獻箱上, 看來要拿資料不先Donate也很難.




中心裡有對燈塔的簡介以及簡單的發光擴散原理的介紹.



另外也陳列著鯨魚的頭骨及翅膀的骨頭.  原來每年春天鯨魚往北游到阿拉斯加都會經過這裡, 就在我們到的那天, 中心裡資料顯示當天早上有人看到鯨魚.



中心裡還有一隻Seal(海豹)的雕像, 原來這裡有一塊岩石上住滿了Seal, 所以那塊石頭就叫Seal Rock.




遊客可以選擇把車停在遊客中心, 步行到燈塔處, 也可以開車前往.  大約是三英哩的路程.




這座全Oregon最高的燈塔, 高93英呎, 於1873年開始使用, 但是由於海風侵蝕, 所以在2005年12月政府特別撥了一百萬美元的經費對燈塔做修復, 一直到2006年的6月才修復完成.




參觀這個燈塔最酷的就是我們可以深入到燈塔內參觀.


燈塔內擺設著當年點油燈時期所裝油的油筒.




還有專人解說燈塔的故事, 同時控管上燈塔的人數.




輪到我們了!




上到燈塔頂, 還有另一位老先生跟我們介紹.




老先生提到這個燈塔仍然使用著1868年由法國訂做, 專為燈塔使用的鏡片: Fresnel lens.  唯一不同的是燈泡已經改為1000瓦的電燈.




燈塔的訊號為亮兩秒熄兩秒.


站在燈塔裡看燈塔實際運作的方式很有趣,   想讓各位猜一猜, 像這一座燈塔亮的時候, 大約可以照到多遠的距離呢?






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